Αφιέρωμα του BBC στην πορεία του Τσούμπα Άκπομ στον ΠΑΟΚ

Στα… χνάρια της Άρσεναλ, η οποία τη σεζόν 2003/04, κατέκτησε ως αήττητη το πρωτάθλημα στην Premier League βαδίζει ο Τσούμπα Άκπομ.

Το BBC έκανε αφιέρωμα στην πορεία του Άγγλου επιθετικού στη Θεσσαλονίκη, όπου ετοιμάζεται να πανηγυρίσει το πρώτο πρωτάθλημα της ομάδας μετά από 34 χρόνια και μάλιστα ως αήττητος.

«Όπου κι αν πηγαίνω, ο κόσμος μου υπενθυμίζει ότι έχουν περάσει 34 χρόνια από τότε που κερδίσαμε το τελευταίο πρωτάθλημα. Το ποδόσφαιρο είναι θρησκεία εδώ. Οι οπαδοί με σταματούν και μου δείχνουν τα τατουάζ που έχουν κάνει με τον ΠΑΟ. Όταν “πέταξα” για να έρθω να υπογράψω, με περίμεναν στο αεροδρόμιο. Είναι μια εντελώς καινούργια εμπειρία», ανέφερε αρχικά ο 23χρονος φορ και στη συνέχεια ρωτήθηκε για το περσινό συμβάν με την είσοδο του Ιβάν Σαββίδη στον αγωνιστικό χώρο της Τούμπας:

«Είναι πολύ αγαπημένος από τους οπαδούς μας. Τον αγαπούν. Είναι πολύ παθιασμένος».

Στη συνέχεια, ο Άκπομ αποκάλυψε πως είχε μιλήσει με τον Λούκας Πέρεθ, όταν προέκυψε το ενδιαφέρον του ΠΑΟΚ για την απόκτησή του: «Προτού έρθω στην Ελλάδα έκανα την έρευνα μου. Ο Λούκας Πέρεθ μου είπε ότι αν υπέγραφα, δε θα ήθελα να φύγω από τον ΠΑΟΚ. Η Θεσσαλονίκη είναι μια όμορφη, παραθαλάσσια πόλη, οι άνθρωποι είναι φιλικοί, το κλίμα καλό και όταν δεν έχω προπόνηση, μπορώ να πάω σε κοντινές παραλίες».

Όσον αφορά τον τρόπο με τον οποίο αποχώρησε από τους «κανονιέρηδες», υπογράμμισε: «Μίλησα με τον Ουνάι Έμερι. Μου υπάρχει ότι υπάρχουν πολλοί επιθετικοί και ότι θα ήταν δύσκολο για τον ίδιο να μου δώσει χρόνο, κάτι που εκτίμησα. Είμαι ένας φίλος της Άρσεναλ, πέρασα τον περισσότερο χρόνο της ζωής μου στο σύλλογο, βλέπω όλους τους αγώνες της στην τηλεόραση εδώ. Σίγουρα, ήταν δύσκολο να φύγω, αλλά χρειαζόμουν το ποδόσφαιρο της πρώτης ομάδας. Ερχόμενος στον ΠΑΟΚ, έχω μια νέα εμπειρία ζωής κι έχουμε την ευκαιρία να κάνουμε κάτι ξεχωριστό αυτήν τη σεζόν».

Καταλήγοντας, ρωτήθηκε για το ενδεχόμενο να ξαναβρεθεί στο δρόμο της Άρσεναλ, αυτήν τη φορά, όμως, ως αντίπαλος στο Champions League. «Θα μου άρεσε πολύ αυτό. Θα ήταν ένα όνειρο να παίξω ξανά στο “Emirates”», ήταν η απάντησή του.