Η μεγάλη νίκη, η δύσκολη επιστροφή, τα επεισόδια: Ένας αξέχαστος τελικός στην Τεργέστη

Γράφει ο Γιάννης Βοϊτσίδης

 

Συμπληρώνονται 30 χρόνια ταξιδιών με τον μπασκετικό ΠΑΟΚ, περισσότερων παλιότερα, λιγότερων τα τελευταία χρόνια, λόγω οικονομικής ύφεσης. Αμέτρητες εμπειρίες, περιπέτειες, έντονες συγκινήσεις, χαρές, απογοητεύσεις. Τα ευρωπαϊκά ταξίδια που κλείνουν με μια ελληνική επιτυχία, έχουν πάντα ξεχωριστή θέση στις αναμνήσεις μας. Ένα απ’ αυτά, στην Τεργέστη, το Μάρτιο του ’94. Δεύτερος τελικός Κόρατς μετά το 75-66 στη Θεσσαλονίκη.

 

Αναχώρηση στις 15/3 απ’ το αεροδρόμιο «Μακεδονία». Προπονητής ο Μαρκόπουλος, σπουδαίοι παίκτες, όπως ο Μπάνε, ο Κόρφας, Μπέρι, Σάβιτς, Μπουντούρης, Γαλακτερός. Πιτσιρικάδες οι Μπαλογιάννης, Μαματζιόλας, μαζί και οι αναπληρωματικοί ψηλοί Ρεντζιάς, Τσέκος που τελικά δεν… χρειάστηκαν. Την επόμενη, Μπέρι και Σάβιτς έπαιξαν από 40’, γεγονός σπάνιο που δε θυμάμαι να έχω ξανασυναντήσει σε αγώνα τόσο υψηλού επιπέδου. Στο τσάρτερ της αποστολής και δεκάδες φίλαθλοι. Στην Τεργέστη, έντονη η παρουσία του ελληνικού στοιχείου, ανθούσε στα χρόνια της τουρκοκρατίας η ελληνική παροικία στην ιταλική πόλη. Στο πρόγραμμα της εκδρομής, πλην ομάδας, και η επίσκεψη στο ιστορικό Café Tomasseo, όπου είχε συλληφθεί ο Ρήγας Φεραίος.

 

Στις αξέχαστες αναμνήσεις απ’ το «Παλατσέτο ντι Κιάρμπολα» τη νύχτα του τελικού, 26 Μαρτίου.

Το πρώτο κινητό τηλέφωνο που έπιασα στα χέρια μου. «Θα βρεις έναν Έλληνα δημοσιογράφο που ζει στην Ιταλία και σπουδάζει στη Φαρμακευτική. Θα έχει στο γήπεδο ένα τηλέφωνο, με το οποίο θα επικοινωνούμε απ’ το γήπεδο», μου είχαν πει απ’ την εφημερίδα «Θεσσαλονίκη», όπου εργαζόμουν. Ήταν η εποχή που τα κινητά άρχισαν να μπαίνουν στη ζωή κάποιων στις πιο… προηγμένες χώρες. Εκείνο το κινητό «παντόφλα» που κρατούσα με καμάρι και ξέμεινε από μπαταρία στα μισά του τελικού, θυμάμαι κάθε φορά που βλέπω πλέον τον τότε ιδιοκτήτη του. Το γενικό διευθυντή της ΚΑΕ Ολυμπιακός Χρήστο Σταυρόπουλο!

Αρχηγός του ΠΑΟΚ ο Πρέλεβιτς, εμφανίστηκε φρεσκοξυρισμένος πριν απ’ τον τελικό. Ασυνήθιστη εικόνα. «Τι έγινε, Μπάνε; Πώς έτσι;». Θέλω να βγω ωραίος στις φωτογραφίες της απονομής», η απάντησή του! Όπως αποδείχθηκε απ’ τους 30 πόντους που πέτυχε με 3/3 τρίποντα και 11/12 βολές, κόντρα στην παρέα του Μποντίρογκα και του Φούτσκα, δεν αστειευόταν. «Το είπαμε και το κάναμε», έλεγε μετά. Και δεν άφησε απ’ τα χέρια του μέχρι να επιστρέψουμε στη Θεσσαλονίκη την μπάλα του αγώνα.

Στο ασφυκτικά γεμάτο γήπεδο, οι 200 φίλοι του ΠΑΟΚ ήταν δύσκολο ν’ ακουστούν, στριμωγμένοι σε μία γωνία. Στο 27’ η Στεφανέλ προηγήθηκε με διαφορά 4 πόντων και η ατμόσφαιρα έγινε… κολασμένη. Ο Δικέφαλος δεν έχασε τον έλεγχο και έφτασε στο τελικό 91-100.

Την ώρα της απονομής, οι Ιταλοί χειροκρότησαν ιπποτικά τον ΠΑΟΚ, κι ας τους είχε… στερήσει έναν ευρωπαϊκό τίτλο μέσα στο σπίτι τους. Ο ιδιοκτήτης της Στεφανέλ, Πέπι Στεφανέλ, επισκέφτηκε τα αποδυτήρια του ΠΑΟΚ μετά τη λήξη και έδωσε συγχαρητήρια για την καταπληκτική, όπως είπε, εμφάνιση.

 

Χαμός στο αεροπλάνο την ώρα της επιστροφής απ’ το αεροδρόμιο Φρίουλι. Το πλήρωμα ζήτησε απ’ τους φιλάθλους να ηρεμήσουν, ώστε να γίνει ομαλά η απογείωση.

Ο επίλογος ήταν ο πιο εκρηκτικός. Στις 4 τα ξημερώματα που επιστρέψαμε στη Θεσσαλονίκη, το αεροδρόμιο είχε μία… ασυνήθιστη εικόνα. Σπασμένες τζαμαρίες και λιγότερος κόσμος απ’ ότι περιμέναμε. Όπως μάθαμε, μία ώρα νωρίτερα είχαν προηγηθεί «μάχη» μεταξύ οπαδών και ΜΑΤ, τραυματισμοί, συλλήψεις. Η μυρωδιά των χημικών, έντονη, τη στιγμή της υποδοχής. Στο κλείσιμο ενός τόσο… έντονου διημέρου!