Μαχητής ο ΠΑΟΚ…κέρδισε στο ΟΑΚΑ την ΑΕΚ, αλλά αποκλείστηκε!

Στα προημιτελικά του Basketball Champions League για δεύτερη συνεχή χρονιά θα βρίσκεται η ΑΕΚ, έστω κι αν ζορίστηκε πολύ από την παλικαρίσια εμφάνιση του ΠΑΟΚ για να υπερασπιστεί το +9 της Πυλαίας. Οι Θεσσαλονικείς πάλεψαν σκληρά, έφτασαν μέχρι και στο +4, αλλά η νίκη τους με 63-62 δεν τους επέτρεψε να πάρουν εκείνοι το εισιτήριο.

Ο Βινς Χάντερ με 11 πόντους και 7 ριμπάουντ, μαζί με τον Γιόνας Ματσιούλις που είχε 10 πόντους και ένα καθοριστικό τρίποντο, αλλά και τον Ντελρόι Τζέιμς που μέτρησε 8 πόντους και 7 ριμπάουντ ξεχώρισαν από την «Ένωση». Μόλις 18 λεπτά με 2 πόντους και 1/6 σουτ έπαιξε ο επηρεασμένος από τον τραυματισμό του Τζόρνταν Θίοντορ.

Ο Τζόντρε Τζέφερσον με 11 πόντους και οι Βαγγέλης Μαργαρίτης και Γουίλ Χάτσερ που είχαν από 10 ξεχώρισαν από τον ΠΑΟΚ, που ήταν όμως πολύ άστοχος και υπέπεσε σε 21 λάθη.

inner

Ο αμφίβολος μέχρι λίγο πριν το τζάμπολ Θίοντορ άρχισε το ματς για την ΑΕΚ μαζί με Σαντ-Ρόος, Ματσιούλις, Σάκοτα και Χάντερ απέναντι σε Κόνιαρη, Γκος, Τέπιτς, Χρυσικόπουλο και Τζέφερσον. Ο ΠΑΟΚ με καλά διαβασμένη άμυνα με αλλαγές και ώριμες επιλογές στην επίθεση αιφνιδίασε τους γηπεδούχους και με αιχμή τον Τέπιτς προηγήθηκε με πέντε (5-10) στα μισά της περιόδου. Οι «κιτρινόμαυροι» άρχισαν να διαβάζουν καλύτερα τα μις ματς, είχαν καλύτερη κίνηση μακριά από την μπάλα και με μπροστάρη τον Χάντερ έτρεξαν ένα 8-0 (13-10). Έτσι παρά το κακό νέο του δεύτερου φάουλ του Ματσιούλις έκλεισαν το δεκάλεπτο στο 18-14.

Ο Τσαλμπούρης ήρθε από τον πάγκο με μια τάπα και ένα τρίποντο που έφερε την «Ένωση» για πρώτη φορά στο +7, 23-16. Η δράση του Μαργαρίτη επέτρεψε στους φιλοξενούμενους να αντιδράσουν και να ισοφαρίσουν με τρίποντο του Ζάρα (23-23), όμως η ΑΕΚ ανέκτησε άμεσα τα ηνία χάρη στις άμυνες του Σαντ-Ρόος και τα επιθετικά ριμπάουντ του Τζέιμς φτάνοντας για πρώτη φορά τη διαφορά στους εννιά, 32-23. Ο ΠΑΟΚ εκμεταλλεύτηκε κάποια λάθη των γηπεδούχων και περιόρισε τη ζημιά πηγαίνοντας στα αποδυτήρια στο -5, 32-27.

inner

Ο ΠΑΟΚ επέστρεψε αποφασισμένος να κυνηγήσει τις πιθανότητές του και με τον Τζέφερσον πλησίασε στο καλάθι (32-30), ενώ παρότι ακολούθησε ένα 7-0 (39-30) γρήγορα μείωσε ξανά στους τρεις (39-36), με πρωταγωνιστή τον Μαργαρίτη. Οι πρώτοι πόντοι του Χάτσερ έφεραν τους Θεσσαλονικείς σε απόσταση βολής, 41-40 και ο Γκος από το αντιαθλητικό φάουλ του Γκρίφιν έδωσε προβάδισμα στον ΠΑΟΚ, που έφτασε μέχρι και στο +4 (43-47) σκορπίζοντας ανησυχία στο ΟΑΚΑ.

Αυτή έγινε ακόμη πιο έντονη με το τρίποντο του Χάτσερ που έφερε τον «Δικέφαλο του Βορρά» στο +5, 45-50. Όμως ένα μεγάλο τρίποντο του Ματσιούλις στην εκπνοή της επίθεσης και ένα κλέψιμο του Τζέιμς που κάρφωσε στον αιφνιδιασμό επανέφεραν την ισορροπία (50-50). Ο Γκος ανανέωσε τις ελπίδες του ΠΑΟΚ (50-53), αλλά η επιμονή των φιλοξενούμενων σε μακρινά σουτ και τα κακά ποσοστά τους δεν τους επέτρεψαν να εκμεταλλευτούν την εμφανή νευρικότητα των «κιτρινόμαυρων». Οι βολές του Σάκοτα (57-55) και το τρίποντο του Γκρίφιν (60-57) έφεραν την ΑΕΚ αγκαλιά με την πρόκριση, με τον ΠΑΟΚ πάντως να παίρνει τη νίκη εντυπώσεων με καλάθι του Τζέφερσον στο φινάλε.

Δεκάλεπτα: 18-14, 32-27, 45-47, 62-63