Ο εκνευρισμός του Σκοτ Σκάιλς και ο καβγάς με τον Γκομέζ το 1997 στο Τρεβίζο

 

Γράφει ο Θεόδωρος Φελάνης

 

Ήταν τέτοια εποχή, Γενάρης του 1997 όταν ο Σαράντης Πανταζής, διευθυντής και εκδότης της εφημερίδας «Αθλητική Μακεδονίας Θράκης» με ρωτούσε αν έχω διαβατήριο γιατί επρόκειτο να με στείλει αποστολή στο Ευρωπαϊκό ματς(κύπελλο Κόρατς) του μπασκετικού ΠΑΟΚ με την Μπενετόν στο Τρεβίζο.

Η χαρά μου δεν περιγράφονταν. Ιταλία, Βενετία(το Τρεβίζο βρίσκεται σε απόσταση αναπνοής από την πόλη των Δόγηδων) και μπάσκετ σε ένα …τριήμερο πακέτο απόδρασης.  Πέρασαν χρόνια για να συνειδητοποιήσω  πως εκείνες τις ημέρες θα γινόμουν μάρτυρας μια σειράς απροσδόκητων εξελίξεων τις οποίες θα ανακαλούσα ξανά και ξανά στην μνήμη μου μετά από χρόνια.

Το ξενοδοχείο των δημοσιογράφων βρίσκονταν λίγο έξω από το Τρεβίζο και έμοιαζε με μοτέλ. Στενές σκάλες, μικρό λόμπι , μικρά δωμάτια. Οι εργαζόμενοι σε αυτό έδειξαν… απρόθυμοι να δεχθούν τις ιδιαιτερότητες των φωνακλάδων Ελλήνων ρεπόρτερ. Ακόμη ηχεί στα αυτιά μου η λέξη «silencio» του ρεσεψιονίστ κάθε φορά που άκουγε  χαχανητά όπως και την …ξινίλα στην έκφραση του προσώπου του απέναντι στην  εμμονή μας να φροντίσει ώστε να αποστείλει το ταχύτερο δυνατό τις χειρόγραφες κόλες των ρεπορτάζ με το φαξ.

Το κλίμα στην ομάδα ήταν κάπως …βαρύ καθώς τα πρώτα αποτελέσματα της σεζόν δεν ήταν  καλά.

Ήταν η πρώτη χρονιά του ΠΑΟΚ χωρίς τον Μπάνε Πρέλεβιτς στην σύνθεση του. Ο πρόεδρος της ασπρόμαυρης ΚΑΕ , Λάκης Αλεξόπουλος «απάντησε» στην φυγή του Μπάνε για την Μπάκλερ Μπολόνια, με την μεταγραφή ενός  NBAer, του Σκοτ Σκάιλς με την σπουδαία διαδρομή στο κορυφαίο πρωτάθλημα του κόσμου και την σπουδαία επίδοση των 30 ασίστ σε ματς των Ορλάντο Μάτζικ με τους Ντένβερ Νάγκετς στις 30/12/90.

Ο Σκάιλς δεν έλυσε τα προβλήματα του ΠΑΟΚ. Ο Αμερικανός από την μια γνώριζε ότι δεν είχε την αθλητικότητα προηγούμενων ετών(κόντευε τα 34) κι από την άλλη είχε βαρεθεί να ακούει τον Γάλλο προπονητή του ΠΑΟΚ Μισέλ Γκομέζ να του λέει τι να κάνει.

Διαφωνούσε πλήρως με την αγωνιστική του φιλοσοφία. Μέσα στον Δεκέμβρη είχε ήδη ενημερώσει τον Αλεξόπουλο πως επιθυμία του ήταν να φύγει. Εκ των υστέρων θα μάθω πως είχε πει κι άλλα του προέδρου. Του είχε μιλήσει για την αντιπάθεια που είχε στον Γκομέζ, για τα λάθη που πίστευε πως έκανε… Ο Αλεξόπουλος ζητάει από τον Σκάιλς να μείνει τουλάχιστον για τα ματς της Ευρώπης όπως και γίνεται.

Το παιχνίδι στο «Παλαβέρντε» έδρα της Μπενετόν(η οποία έπαιζε με Πίτις, Ρέμπρατσα κλπ) στις 22 Γενάρη του 1997, εξελίσσεται σε βατερλό για τον ΠΑΟΚ.

Ο Στογιάκοβιτς στο ξεκίνημα σωριάζεται στο παρκέ, σφαδάζει από πόνους, χάνει το χρώμα του. Από τις αντιδράσεις των ανθρώπων του ΠΑΟΚ καταλαβαίνουμε πως ο τραυματισμός είναι σοβαρός. Ο Πέτζα θα μείνει έξω για 45 ημέρες. Τον Μάρτιο θα επιστρέψει για να τραυματιστεί ξανά(διπλό κάταγμα κνήμης και περόνης)  σε εκείνο το καταραμένο ματς με το Περιστέρι.

Στο Τρεβίζο ο Γκομέζ κρατάει 40 λεπτά στο παρκέ τον Σκάιλς ο οποίος τελειώνει με 16 πόντους. Ο ΠΑΟΚ χάνει με 84-60, προπονητής και παίκτης αρπάζονται με αφορμή μια παρατήρηση του Γάλλου , ο Σκάιλς «φορτώνει» και αναζητά το ίδιο βράδυ τηλέφωνο για να ενημερώσει τον ατζέντη του πως θέλει να αποχωρήσει.

Ο Σκάιλς δεν ηρέμησε ούτε λίγες ώρες αργότερα στο αεροδρόμιο. Όταν περνάω από μπροστά του με σταματάει τυχαία. «Πες μου σε παρακαλώ, είπε τίποτα για μένα αυτός στην συνέντευξη; Ανέφερε το όνομα μου;» ρωτάει. Του εξηγώ πως ο Γκομέζ δεν είχε κάνει κάτι τέτοιο.

 

Οι εξελίξεις στο επόμενο 48αωρο θα είναι ραγδαίες. Ο Αλεξόπουλος γνώριζε από …πρώτο χέρι την επιθυμία του Σκάιλς να ασχοληθεί με την προπονητική, ήξερε την ανοικτή πρόσκληση που είχε από τους Σανς για το τεχνικό τους επιτελείο.

 

 

Ρώτησε τον Σκοτ αν ήταν διατεθειμένος να μείνει ως το τέλος της σεζόν και πήρε την μεγάλη απόφαση: Απέλυσε τον Γκομέζ κι έχρισε παίκτη-προπονητή τον Σκάιλς! Ο ΠΑΟΚ βγαίνει 6ος στην κανονική διάρκεια της Α1, στα πλέι οφ όμως κάνει την ανατροπή, σπάει την έδρα του Παναθηναϊκού και του Περιστερίου κατακτάει την 3η θέση και παίρνει το εισιτήριο για την Ευρωλίγκα.  Ο Σκάιλς σε ελάχιστο διάστημα είχε βάλει το στίγμα του στην ομάδα με την ισχυρή του προσωπικότητα.

Τα επόμενα χρόνια θα διαπρέψει στο NBA(Σανς, Σικάγο, Μιλγουόκι, Ορλάντο) κι εγώ πάντα θα θυμάμαι πως η αφορμή για να κάνει τα πρώτα του βήματα στην προπονητική από την Ελλάδα, δόθηκε ένα βράδυ του Γενάρη στο Τρεβίζο…

 

Κύπελλο Κόρατς 1996-97
Palaverde, 22/1/997
Benetton Treviso – ΠΑΟΚ: 84-60
ΒΕΝΕΤΤΟΝ (Mike D’Antoni): Gracis 1, Sekunda 12 (2), Pittis 12, Marconato 6, Bonora 7 (1), Rebraca 14, Niccolai 12 (4), Williams 20 (3).
ΠΑΟΚ (Michel Gomez): Skiles 16 (2), Νικολαΐδης, Μπουντούρης 6, Μαματζιόλας, Stojakovic 2, Μπαλογιάννης 6, Τσέκος 2, Baeck 3 (1), Bonner 13, Γιαννούλης 12.

 

ΥΓ: Γιάννη καλή τύχη και δύναμη στο νέο σου εγχείρημα.