Σαν σήμερα 14 χρόνια από το έπος του 2004

ημερομηνία γράφει 4 Ιουλίου 2004. Για πρώτη φορά σε ένα Euro στον τελικό συναντάται το ζευγάρι που άνοιξε την αυλαία της διοργάνωσης, η δική μας Ελλάδα και η διοργανώτρια Πορτογαλία. Στην πρεμιέρα, η Εθνική σόκαρε τους Ίβηρες και έκανε απέδειξε με το «καλημέρα» ότι δεν έχει έρθει για τουρισμό. Βέβαια, από μία αξιοπρεπή πορεία στους ομίλους μέχρι έναν τελικό η… απόσταση είναι μεγάλη, ωστόσο το γήπεδο υπήρξε ο απόλυτος καθρέφτης, η κορυφαία δικαίωση, το πιο γλυκό καλοκαίρι του ελληνικού ποδοσφαίρου.

Με το ρολόι στο «Ντα Λουζ» να δείχνει το 56ο λεπτό της αναμέτρησης ο Άγγελος Μπασινάς οδεύει με αργό βήμα στο σημαιάκι του κόρνερ για την εκτέλεση μίας ακόμα φάσης. Η «αεροπορία» ανεβαίνει. Ο μέσος του Παναθηναϊκού σηκώνει τα χέρια, υποδεικνύει την κομπίνα και ξεκινά. Η μπάλα κατευθύνεται μαεστρικά στην καρδιά της πορτογαλικής άμυνας, ο Άγγελος Χαριστέας σηκώνεται για κεφαλιά, κερδίζει κάθε αντίπαλο.

Το 1-0 είναι γεγονός. Ένα γαλανόλευκο κύμα συνταράσσει το Ντα Λουζ, οι Έλληνες ζητωκραυγάζουν. Το όνειρο που έμοιαζε ψέμα τείνει να γίνει αληθινό. Στα υπόλοιπα λεπτά του αγώνα η αναμονή είναι καρτερική. Κάθε δευτερόλεπτο περνά βασανιστικά, ωστόσο το τελευταίο σφύριγμα της λήξης χαρίζει την απόλυτη ηδονή, το κορυφαίο επίτευγμα, το μεγαλύτερο θαύμα.

Η Ελλάδα είναι πρωταθλήτρια Ευρώπης. Η παρέα του Ότο Ρεχάγκελ με τους Ζαγοράκη, Χαριστέα, Καραγκούνη, Καψή, Νικοπολίδη και τα άλλα παιδιά ανέβηκε στο «ευρωπαϊκό Έβερεστ» και έφερε ένα ολόκληρο έθνος σε μία… νιρβάνα που θύμιζε άλλες εποχές, στιγμές 1987.

Μία από τις πιο απρόσμενες εκπλήξεις στην ιστορία του παγκοσμίου ποδοσφαίρου ήταν πέρα για πέρα αληθινή και έδωσε αφορμή για το ένα ευτυχισμένο καλοκαίρι. Οι πανηγυρισμοί, η υποδοχή ηρώων, το… γκρέμισμα των τειχών, η αγάπη, η συγκίνηση. η περηφάνια. Πολλές λέξεις για να χαρακτηρίσεις την εμπειρία αυτή, καμία δεν είναι αρκετή.

Εξάλλου, δεν γίνεσαι πολλές φορές πρωταθλήτρια Ευρώπης, ειδικά αν είσαι η άσημη μέχρι το 2004 Ελλάδα, μία υπολογίσιμη δύναμη πλέον η οποία από εκείνο το βράδυ κέρδισε τον σεβασμό και μία θέση στις καρδιές όλων μας.

Οι ενδεκάδες:

Ελλάδα (Ότο Ρεχάγκελ): Νικοπολίδης, Σεϊταρίδης, Δέλλας, Μπασινάς, Γιαννακόπουλος (76′ Βενετίδης), Ζαγοράκης, Φύσσας, Κατσουράνης, Βρύζας (81′ Παπαδόπουλος), Καψής

Πορτογαλία (Λουίς Φελίπε Σκολάρι): Ρικάρντο, Αντράντε, Κοστίνια (60′ Ρούι Κόστα), Φίγκο, Παουλέτα (74′ Νούνο Γκόμες), Μιγκέλ (43′ Φερέιρα), Βαλέντε, Καρβάλιο, Ρονάλντο, Μανίς, Ντέκο

Πηγή:SDNA